「長期照顧是一座幽暗空谷,深不見底,有可能會拖垮一家子人」,長期輔導長照家庭,看盡許多「久病床前無孝子」人生百態的衛福部草屯療養院老年精神科醫生沈政男感嘆,「照顧失能失智的家人,有兩成想自殺、每六人有一人想殺人。」要如何避免長照悲歌不斷上演,不管你現在是30、40或50歲哪個世代,預先做好準備,對於自己與家人,都是一種慈悲。

在保險公司擔任業務主管的楊瓏元,在28歲那年,父親中風倒下,一病就是18年,期間經過3次小中風,進出醫院無數次。他最怕聽到暗夜電話聲響,因為,電話那頭一定是母親從醫院急診室傳來的急切聲音:父親又住院了。幾度從鬼門關搶救起父親,他常想:這樣擔心受怕的日子,到何時才是個頭?

身為獨子的楊瓏元,背負傳宗接代的壓力,前後也交過兩任女朋友,但是,當女方得知他家中有一位需要長期照顧的中風父親,就紛紛打退堂鼓,楊瓏元表示,他到30多歲都還不敢想結婚,因為光父親一個月的醫藥費,就是一大筆開銷,如果結婚生子,經濟壓力將更為沉重。雖然有母親照顧,但長年下來,他也擔心母親撐不住病垮了。在經濟、家庭因素的考量下,直到父親過世之後,他才敢娶妻生子,開始正常的家庭生活,這時,他已經46歲。

沈政男指出,根據臨床經驗,失能失智平均照顧的時間為10年,頭5年從輕度到中度,後5年則是重度到臨終,「照顧的家屬不崩潰不算正常。」他感嘆地說。

像楊瓏元這樣的狀況,並非特例,台灣有75萬5千個家庭陷入長期照顧的困境,沒有人知道下一個會不會就是自己。其實,面對長期照顧議題,不應該被動的等著發生,而應該主動提前因應,在人生不同階段,30、40及50歲三個世代,都有應該做、必須做的準備工作,只有預先做好心理、財務等準備,才不至於臨到之際,「驚慌失措」、「困頓無助」,這才是最重要的。

專家分別針對30、40、50歲世代,提供了以下的心理準備與具體建議:

30歲世代:預先做好保險規畫及對老化的認知

30歲世代,剛好是投入職場約5~6年,可能已經晉升公司小主管與準備結婚的階段,一般而言,此一族群的父母親大約才5、60歲,剛好進入「準退休期」。亞洲大學健康產業管理系助理教授張淑卿表示,人的身體狀況在25歲時到達顛峰,並開始逐漸走下坡。為了能夠延緩老化時間,她認為要趁著年輕,就應該強化對「老化」的認知。

首先,要先培養對老年人身體退化能力的警覺性,在日常生活中觀察父母身體狀況是否已經開始退化,例如,體力是否大不如前,常常坐著看電視就睡著;是否常忘東忘西,整日悶不吭聲。應適時多予關懷,鼓勵父母走出家庭,培養正當的休閒生活、多參加老友聚會,甚至參與社會活動(如志工、社區活動、廟會等宗教活動)等,避免假日多待在家看電視,少了人際關係的互動與刺激,如此才能延緩老化的速度。

另一方面,因為此一階段的族群已具備經濟能力,不妨幫父母或自己規畫長期照顧保險,一般而言,年紀越輕,長照險的保費越便宜,現在30歲,20年期繳滿期之後也才只有50歲。至於父母親,則檢視一下保單,特定傷病的保障是否足夠,如果不足,建議可加購殘扶險或長期照顧保單,以備不時之需。

以台灣平均壽命為79.84歲計算,離30歲的年紀還有兩倍半之多,一般人可能認為距離「老年」還早,根本無須顧慮,然而,根據衛福部統計,15歲以上身心障礙失能率均超過兩成,身心障礙者使用到長期看護的可能性不比老人低,及早準備,才能無後顧之憂。

40歲世代:安排長輩老年住處

對於40歲世代來說,除了30歲世代必須注意的事外,此一世代最重要的課題,就是父母與自己的「房事」問題。因為40多歲族群多屬於「上有高堂、下有兒女」的「三明治族群」,經濟較為穩定,同時會面臨與父母共同居住或自行購屋的不同選擇。

不少人會想換大房子,甚至是透天厝,享受三代同堂的天倫之樂。然而張淑卿引用日本經驗指出,這個年紀其實不應換大坪數房子,若有換屋需求,反而應該考慮退休或老化的需求預作準備

住商不動產企研室主任徐佳馨表示,由於台灣有許多從南部離鄉背井來台北打拚的外鄉人,雖然在北部事業有成,但父母都仍住在鄉下,限於父母年事已高,常常會陷入兩難局面,她建議幾大考量方向:

一、跟父母商量,是否願意北上同住,如果願意,為避免生活上的摩擦及保留彼此的居住空間,可以考量與兄弟姊妹及父母居住在同一棟樓或社區,一方面保有自我空間,另一方面可以互相照料,若是父母身體有恙,也能就近照顧。

二、由於父母的年紀漸大,因疾病或老化的情況越來越嚴重,未來可能有輪椅或行動輔具的需求,如果是公寓型住宅,建議買在一樓,方便出入,也可以讓父母與鄰居互串門子,增加良好人際關係。住宅周邊緊鄰市場、公園、醫院,交通便利、生活機能佳是最好不過了,讓父母親感覺與住在鄉下的生活並無太大改變,並能享受較好的醫療照護。

 

三、坪數不宜太大,家具不要過於複雜,應保持好的動線,因為長輩年紀大,體力逐漸衰退,最怕跌倒。尤其遇到年度大掃除,更為累人,如果父母親兩人居住,只需30坪左右的空間,容易清潔與打掃。平常時各自開伙,假日時可以相約共同餐敘,享受三代同堂的樂趣。

值得一提的是,40歲族群的子女大約是國中小、青少年的階段,平時就應灌輸子女應對祖父母提供關懷與照顧的觀念,並身體力行示範給子女看,例如,讓孩子學習幫祖父母量血壓,叮嚀醫囑按時吃藥,甚至大一點的孩子,也能協助帶長者去醫院看病等,讓孩子有參與感,將來也能共同分擔照顧之責。

50歲世代:為退休做好各項準備

50歲世代,父母大多已年邁,自己也將邁入「空巢期」, 「老化」問題無可迴避,也必須主動積極因應。此一世代應注意的三大課題為:

第一、學習斷捨離,調整自己過簡約生活。現年80歲的吳伯伯,因為電視購物盛行,他閒來無事就喜歡看電視買東西,家中兩間儲藏室裝著滿滿的物品,因為年紀大健忘,他常常忘記還有一大箱衛生紙放在儲藏室的一角,趁著促銷價又買了一箱。許媽媽用了20年的陶鍋,蓋子都摔破了還捨不得丟,院子裡瓶瓶罐罐、陳舊的鍋碗瓢盆、報紙佔據一大角落,這些都是每個家庭或多或少會發生的場景。

斷捨離是斷絕不需要的東西,捨棄多餘的廢物及脫離對物品的執著,人往往會陷入「需要的不多,想要的太多」,要改變父母,先從自己力行簡約生活開始,少逛賣場、少買東西,盡量減少物慾的需求。

可以趁著幫長輩大掃除的機會,一邊進行「懷舊」(回憶)治療,強化老年人的認知功能,減少父母失智的機率。另一方面,理性溝通說服父母將無用的物品丟棄,評估後覺得真的是「非必要」的物品,可先暫時擱在一旁,等待適當時間丟棄,切忌當著他們的面處理,以避免不必要的衝突。

一旦生活簡單,吃的、用的不需要這麼多時,自然清心寡慾,快樂長壽。

第二、仔細思考自己希望過怎樣的退休生活?包括休閒生活、財務及健康上的充分準備,並多了解更年期、老年癡呆症等老年疾病。在美國,估計有540萬的人被確診為老人痴呆症,這個數字著人口老化還在迅速增長。多鼓勵父母親接觸人群,多跟家人聊天,或是參考國外做法,運用算數與閱讀,讓老年人「動動腦」、活化腦細胞,均能有效延緩失能失智的發生。

第三、預先安排「身後事」與「安寧照護」。傳統中國家庭都忌諱談論死亡,認為子女提此問題就是不孝,但這非但不能避免,更要主動及早討論,以預做準備。包括了遺產分配、身後事的處理、要不要採取插管急救等,能夠事先溝通交代,就能減少後輩的慌亂與紛爭。如果子女不方便談,也可以委託專業人士代為溝通說明。如果長者真的很避諱談,就不要勉強,暫停溝通,可透過戲劇或新聞事件有關子女爭產、長年臥病插管的案例加以引導。

隨著高齡社會的來臨,老年人照顧老年人的「老老照顧」問題,將成為重要議題,坊間常發生老人本身多病,又要長年照顧父母或配偶,在身心俱疲下,狠心殺害被照顧者,造成照護殺人的人倫悲劇。這都是照護的對象跟自己都逐漸衰老,看不到人生的出口,生活陷入貧困,或自己體力不支等,照護者撐不下去,才會淪為照護殺人。事實上,若能及早尋求社會資源協助,或可有效防範類似不幸事件的發生。

別寵壞長者,自力支援是王道

除了以上必須特別注意的三大項課題外,台灣有許多「假性需求被照顧者」,也就是被照顧者還未達失智失能的階段,能夠透過復健或自力支援的方式重新站起來,才能減輕照顧者的負擔。

原本在貿易公司擔任會計工作的李小姐,因為母親膝關節開刀,又有長年糖尿病,傷口必須好好護理,不得不留職停薪在家照顧,然因為母親依賴性重又怕痛,生活起居都需要別人打理,復健效果也不佳,造成照顧上的困難。

台灣居家服務策略聯盟理事長涂心寧表示,像李小姐類似的案例非常多,主要是家人認為:長者不能動、不想動就算了,不該勉強他們。也有些是子女寵父母,不忍心看他們受苦,就不勉強他們進行復健。事實上,以膝關節鏡手術而言,必須利用行動輔具進行半年至一年的持續復健,才能重新站起、自由行走。若因為怕痛而不動,恐怕永遠都站不起來了。

因此,不管是照顧者或被照顧者都要有正確思維,要透過自力支援,運用各種輔具協助照顧者靠自己的力量站起來。

 

所以她認為,在面對「長期照顧」這個議題時,一定要謹記「自力支援」的態度;她舉一個很好的案例,現年82歲輕度中風的黃爺爺,因為下半身無力,一開始是坐輪椅去日間照顧中心,經過評估之後,協會認為他能透過一連串團體活動而自立,另搭配復健及算數、寫字等認知性活動,可以復原。果然,不到半年的時間,黃爺爺就能擺脫輪椅,自行站立與行動。

一般而言,中老年長者身上或多或少都有慢性病,但涂心寧提醒,不要把自己當病人,與慢性病和平共處,仍然可以過著正常、愉快的生活。但最重要的還是,要積極預防,延緩自己失智失能的時間,避免落入需要被長期照顧的可能性,若人人都能在自30歲開始就提前認知老化、預防老化,並採取因應措施,不僅讓自己的老年生活過得有品質,也不會成為家人的負擔。

本文引自:良醫健康網
http://health.businessweekly.com.tw/AArticleM.aspx?ID=ARTL000059826&p=1

 

 

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